Le plus grand producteur de lait biologique aux États-Unis n’est pas du tout biologique

November 18, 2018 | By admin | Filed in: Remedes.

Le plus grand producteur de lait biologique du pays aurait été exploité illégalement, selon un communiqué paru dans le Washington Post lundi. Aurora Organic Dairy, qui fournit du lait biologique de marque à des détaillants comme Walmart, Costco et Target, a été accusée d’avoir omis de faire paître son bétail selon les normes biologiques de l’USDA.

Une plainte officielle a été déposée mardi contre la laiterie et son organisme de certification biologique, le ministère de l’Agriculture du Colorado, par le groupe de surveillance biologique The Cornucopia Institute.

“Le travail d’enquête rigoureux de Peter Whoriskey au Washington Post illustre clairement un schéma de corruption à long terme d’Aurora Dairy et du National Organic Program de l’USDA”, a déclaré Mark Kastel, co-directeur de Cornucopia, dans un communiqué de presse. “Nos régulateurs organiques ont fermé les yeux alors que les opérations industrielles géantes placent les producteurs laitiers éthiques à échelle familiale dans un désavantage concurrentiel distinct.”

Selon le Washington Post, l’exploitation de High Plains au Colorado, dirigée par Aurora Organic Dairy, a gardé la quasi-totalité de ses 15 000 vaches dans des enclos couverts de terre et de fumier au lieu de pâturage, comme le requièrent les règlements organiques. Les reporters ont visité la ferme à plusieurs reprises pendant huit jours l’année dernière, et chaque fois ils n’ont jamais trouvé plus de dix pour cent du troupeau qui paissaient. Cela a été confirmé par une photo satellite à haute résolution prise à la mi-juillet par DigitalGlobe, rapporte le Post.

La porte-parole d’Aurora, Sonja Tuitele, a répondu à ces accusations en les qualifiant d’anomalies et de «drive-bys».

«Les exigences du programme biologique national de l’USDA permettent une gamme extrêmement variée de pratiques de pâturage conformes à la règle», a déclaré M. Tuitele à la poste par courriel.

Lorsque la poste a tenté de confirmer ses conclusions auprès des inspecteurs de l’USDA qui ont procédé à l’audit annuel de la ferme, les journalistes ont appris que ces inspecteurs se rendaient bien après la saison de pâturage.

«Cela signifie que lors de la vérification annuelle, les inspecteurs n’auraient pas vu si les vaches paissaient au besoin, ce qui constitue une violation de la politique d’inspection de l’USDA», écrit le Post.

Le lait de la ferme a également été testé par Benjamin Corl, professeur de sciences laitières de Virginia Tech. Il était plus semblable au lait produit par les vaches nourries au grain qu’en raison des pourcentages de CLA, d’acide linoléique et d’acide alpha-linoléique.

Aurora Dairy a déjà été critiquée pour ses «violations délibérées» des règles organiques en avril 2007 et a été placée sous enquête de l’USDA avant d’être autorisée à continuer à opérer sous le label bio de l’USDA.

Selon l’Institut Cornucopia, ce n’est pas un problème isolé dans l’industrie laitière biologique.

«Environ la moitié du lait biologique vendu aux États-Unis provient de très grandes fermes industrielles qui n’ont pas l’intention de respecter les principes biologiques», explique Kastel.

Le lait biologique coûte souvent jusqu’à deux fois plus cher aux consommateurs conventionnels. Les ventes de produits laitiers biologiques ont atteint 6 milliards de dollars aux États-Unis l’an dernier.

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